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Celebrando a Katira: 65 años de magia y lucha
7 historias con el protagonista chamánico de 'Los Ultimos Guardianes del Peyote'
By Tracy L. Barnett Posted in Medio ambiente, Minería, Pueblos Indígenas, Wixárika on 11 septiembre, 2021 One Comment
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Conocí a Juan José Uxamuire Katira Ramírez hace 10 años, un mes de febrero. Yo acababa de bajar de la cima de la montaña del Cerro Quemado, el lugar de nacimiento del sol, junto con otros mil peregrinos, reunidos allí en una ceremonia histórica que duró toda la noche para orar por la salvación del desierto sagrado de Wirikuta de manos de las empresas mineras transnacionales. Katira estaba sentado frente a la plaza en ese emblemático pueblo de Real de Catorce, sonriéndome, vestido con sus mejores galas wixárika (huichol), una cola de ardilla encima de su sombrero de cuentas. Me pareció conocido, así que me detuve a charlar.

Resultó que lo había visto una vez antes, en el Consejo de Visiones – El Llamado de Quetzalcoatl en Chalmita. Me acordé de él y me dijo que también se acordaba de mí. Me invitó a visitarlo a él y a su familia en San Andrés Cohamiata, allá en el corazón del territorio Wixárika. Tomé su número de teléfono y le prometí hacerlo algún día. Me tomaría casi una década cumplir esa promesa, pero mientras tanto, esta amistad cambiaría mi vida. Es la especialidad de Katira; como un mara’akame veterano, un chamán o guía espiritual de la tradición Wixárika, cambiar vidas y a veces, salvarlas, es su trabajo. Pero poco sabía yo cuánto terminaría afectando el curso de mi vida este bondadoso y gentil espíritu de la Tierra.

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José Katira Ramírez, de camino a casa en su pueblo de La Laguna, San Andrés Cohamiata, en la remota Sierra Madre Occidental de México, en febrero de 2018 (foto de Tracy L. Barnett).

Una década después, y después de haber colaborado con la película que describe la lucha de su pueblo contra las empresas mineras para salvar su lugar más sagrado — Huicholes: Los Últimos Guardianes del Peyote — sigo colaborando con el director de cine Hernán Vilchez en proyectos grandes y pequeños. Con la llegada de la pandemia, me convertí en la madrina de varios de sus ahijados, incluido el que se ha convertido en mi querido hijo adoptivo. Y de vez en cuando, cuando menos lo espero, generalmente alrededor de las 5 am, recibo un mensaje de texto de Katira anunciando su llegada a Guadalajara… siempre la señal de que una aventura, o al menos el cambio energético de su presencia, es inminente.

Decidí aprovechar la semana de su 65 cumpleaños para celebrar esa amistad y la vida de un hombre que ha traído una profunda comprensión y transformación a muchos, incluida yo misma. Volví a los archivos del Proyecto Esperanza para contar cuántas historias presentaban a José como fuente, tema o inspiración, y encontré una para cada década de su vida, más un extra, para celebrar la década en la que se encuentra a mitad de camino. Entonces decidí compilarlos todos aquí. Disfruta, porque, como quizás diría Katira, el Mara’akame del Amor, después de todo, estamos aquí para eso.

Nuestra primera pieza con Katira, ‘Huicholes, Los Ultimos Guardianes del Peyote’ Hace su Debut, habla de la gira cinematográfica “Los cinco colores del Maíz”, el extraordinario estreno mundial de 2014. En lugar de comenzar en la Ciudad de México, como la mayoría de las películas mexicanas, el equipo de filmación decidió honrar el sitio sagrado y al pueblo Wixárika primero, y realizó el estreno mundial en Wirikuta, seguido de un largo viaje al territorio natal de Katira, San Andrés Cohamiata en la remota Sierra Madre, donde se hicieron dos proyecciones. Después hicieron una proyección en Guadalajara, la capital de Jalisco, el estado más poblado del pueblo Wixárika, y finalmente en la Ciudad de México.

Nuestra segunda historia fue una entrevista con Hernán Vilchez, el director de esa película, y Paola Stefani, la productora. Me reuní con Hernán y Paola, y Katira y su hijo Clemente, en la casa de Paola en la Ciudad de México mientras se recuperaban del maratón de ocho días. Aquí está la entrevista — por ahora solo en inglés, próximamente en español:

La pieza complementaria, obviamente, sería una entrevista con el propio maraka’ame, junto con su hijo Clemente. Juntos cuentan la historia de cómo la familia de Katira se convirtió en protagonista de un documental de justicia ambiental aclamado internacionalmente que describe la construcción de un movimiento extraordinario para salvar su desierto sagrado de las empresas mineras multinacionales. (Próximamente en español)

La siguiente pieza daría a conocer la gira cinematográfica que esta autora organizó, junto a Hernán Vilchez, Katira y su hijo Enrique, por Estados Unidos y Canadá. La exitosa gira, financiada todo con nuestras tarjetas de crédito, una campaña de Indiegogo de último minuto y una oración, cubriría 33 ciudades en cinco estados de EE. UU. Y tres provincias de Canadá. Significativamente, no hubo cobertura posterior de esa gira, y cómo lamento el hecho… la historia de cómo el gobierno de los EE. UU. le negó la visa a Katira y él solo pudo unirse a nosotros en Canadá, la historia de nuestro elegante estreno en Houston en la Universidad de Rice seguido por uno más rasquache organizado, estilo drive-in, en el estacionamiento de un almacén del activista por la justicia ambiental Bryan Parras, que más tarde se convertiría en una estrella de cine por derecho propio, con el lanzamiento de 2020 de El Águila y el Cóndor, en el que acababa de comenzar a trabajar cuando llegamos a Houston.

Seis años después, en esa hermosa forma que a veces tiene la vida de retroceder, tuvimos la oportunidad de devolver el favor organizando el estreno latinoamericano bilingüe en línea de la película de Bryan, junto con una mesa redonda, “Defendiendo a las Defensoras”, con su colega Yudith Nieto y otras tres mujeres indígenas defensoras de sus territorios.

Tampoco escribí nunca, lamentablemente, la historia de la épica y surrealista visita que hicimos a la sede de First Majestic Silver en Vancouver, Katira y Enrique con sus pequeñas xaweris (un violín tradicional) y Hernan y yo con una copia de la película y una nota de prensa. Juntos fuimos llevados al santuario interior, una sala de juntas con una mesa larga, donde el presidente de la compañía y el jefe de la división de México sonreían en una pantalla desde México, donde irónicamente asistían a una reunión de la junta durante nuestra visita. La pareja escuchó cortésmente la presentación musical de Katira y Enrique, luego cortó las bromas para tratar de persuadirnos de que negociemos un trato con ellos, o al menos para convencer a las autoridades de Wixárika de que lo hiciéramos. Nos reímos todo el camino de regreso a la camioneta turística alquilada que se había convertido en nuestra casa móvil.

La producción de Huicholes: Los Últimos  Guardianes del Peyote organiza Gira por Estados Unidos y Canadá

Las cosas se pusieron muy, muy ocupadas en ese momento y se quedaron así, por eso fue en 2018 antes de que finalmente pudiera aceptar la oferta de Katira para visitar su pueblo. La ocasión fue una serie de dos partes sobre las tradiciones de la medicina Wixárika, comenzando con “Sanando el planeta, Sanandose a sí mismos“. Pasé una semana siguiendo el mara’akame tratando de que hablara sobre técnicas de curación. Me mostró algunos, pero resultó que la principal medicina para la gente de Wixárika es aquella por la que son famosos: el cactus enteogénico realmente resulta ser bueno para lo que sea que te aflija, al parecer. Y lo que me afligía era el cansancio; subir y bajar cañones no era para lo que estaba hecho este cuerpo. La medicina definitivamente me ayudó a hacer mi trabajo.

Sanando el Planeta, Sanandose a Sí Mismos

La segunda parte de la serie, Medicina Wixárika Bajo Asedio, profundizó en las amenazas a la planta sagrada, de las cuales hay muchas. “No queremos que contaminen los lugares sagrados, queremos dejar algo bonito para nuestras familias y que aprendan a mantener la práctica”, me dijo Katira. “Es nuestra tarea que le corresponde a todas las comunidades de Nayarit, Durango, Jalisco. Levantemos y sembremos esa semilla sagrada, y que nuestro planeta no se acabe, para que quede todo lo bello”.

Medicina Wixárika Bajo Asedio

La historia final con Katira se produjo durante una visita cuando la pandemia de Covid acababa de comenzar. Él estaba buscando apoyo para pagar la cuenta de Internet para que los niños de su aldea pudieran estudiar. Esta historia recaudó ese dinero y mucho más.

Covid, Cultura y los Códices

De hecho, hay muchas más historias de Katira, podría continuar una hora más, como la mayoría de los que lo conocen y aman, pero a riesgo de cansar a nuestros queridos lectores, llegaremos a su fin.

Para obtener más información, vea la película, ahora con 13 premios internacionales, incluido el premio People’s Choice de México al mejor documental de la historia del país. Disfrute de una película que nunca olvidará: www.huicholesfilm.com y pase un poco de tiempo con Katira y su familia. A ver si ellos no te cambian un poco, también.

La Familia Ramírez, Febrero de 2018 (foto de Tracy Barnett)


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