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Pueblo mexicano sienta un precedente internacional en la resolución de conflictos por el agua
Temaca celebra victoria tras conquistar el derecho a no ser inundado, con reparaciones por 17 años de violaciones de derechos humanos.
By Tracy L. Barnett Posted in Agua, Mega Presas, Mexico on 15 noviembre, 2021 4 Comments
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Después de casi 17 años de resistencia creativa y seis visitas del actual  presidente de México, tres de ellas en los últimos meses, el pequeño pueblo colonial de Temacapulín ha convertido en un modelo en la resolución de conflictos relacionados con el agua.

“Logremos lograr una meta… porque nunca perdimos la esperanza; porque nos articulamos al movimiento mundial en defensa de los ríos, el agua y el territorio; porque aprendimos a defendernos junto a otras comunidades, luchas y procesos que vivían y algunas todavía viven las mismas amenazas y atropellos,” comentó Gabriel Espinoza, el ex sacerdote que ahora es portavoz de un movimiento.“Porque dijimos NO a la pesadilla de desaparecer en nuestro territorio, historia, cultura e identidad.

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“Porque nos resistimos a quedar bajo el agua y a ser despojados de nuestras raíces. Porque nos unimos, nos organizamos, nos defendimos, nos movilizamos, denunciamos, exigimos y propusimos alternativas para una gestión integral del agua en el campo y la ciudad. Porque aprendimos los derechos que tenemos como pueblos campesinos, pero sobre todo, porque amamos nuestra tierra y amamos nuestro río.

“Victoria para los pueblos”, se lee en el cartel de celebración en la conferencia de prensa de la victoria de Temaca el 13 de noviembre. El relator especial de la ONU, Pedro Arrojo, se encuentra en el centro, sosteniendo una pancarta con una imagen de la ahora famosa basílica de Temaca y la lema de la llamada “Revolución del Agua”. (Foto de Tracy L. Barnett)

Casualmente, el relator especial de la ONU sobre el derecho al agua potable, Pedro Arrojo, estaba en Guadalajara para trabajar con el Senado en una nueva ley de agua en el momento del tercer viaje del presidente Andrés Manuel López Obrador a Temaca como presidente el 10 de noviembre. Como simpatizante desde hace mucho tiempo de la causa de los lugareños, Arrojo estaba encantado de viajar al pueblo y estar presente mientras López Obrador anunciaba la aceptación de las condiciones de Temaca para la operación de la mega presa El Zapotillo. Y para aprovechar su presencia, y para celebrar su histórica victoria, el Comité para Salvar a Temacapulín, Acasico y Palmarejo convocó una rueda de prensa.

Después de escuchar atentamente a Espinoza, a otros residentes de Temaca y a miembros del equipo técnico del comité, Arrojo habló. El físico, economista, ecologista español internacionalmente querido y líder en el movimiento para garantizar el derecho humano al agua, ganador del Premio Goldman, considerado el Premio Nobel de Medio Ambiente, Arrojo había seguido el caso de Temaca durante años y era muy conocido por los aldeanos y sus partidarios. Elogió a los lugareños y sus asesores como “excelentes profesionales” plenamente capaces de defenderse en el escenario mundial, con “razón, argumentos, alternativas”, de una manera no violenta. Y luego mencionó un hecho que no se reconoce a menudo.

“Ustedes han sido capaces de hacer una cosa que yo quiero presentar en el mundo como un ejemplo positivo,” Arrojo dijo, haciendo un gesto hacia una figura diminuta en el frente de la audiencia.“Y como lo decía el otro día en Temaca, es el liderazgo de las mujeres como esta señora doña Marichuy (María de Jesús García, la abuela que se había convertido en una de las líderes más acérrimas del movimiento), de lucha perseverante, de lucha inteligente, de lucha radicalmente vinculada a una dignidad a la que no se va a renunciar, se puede perder o ganar, pero nunca se va a renunciar.”

Gabriel Espinoza acompaña a algunos de los incondicionales del movimiento, las hermanas Carbajal y Marichuy García: de izquierda a derecha, Panchita Carbajal, Gabriel Espinoza, Rufina Carbajal, María de Jesús (Marichuy) García y Lolita Carbajal. (Foto de Tracy L. Barnett)

La semana anterior, el 10 de noviembre, Espinoza y Arrojo se unieron al presidente Andrés Manuel López Obrador bajo los arcos de la histórica plaza del pueblo, flanqueado por todo su gabinete, y ratificó lo que le había dicho a la gente en su primera visita como presidente el 14 de agosto: que ellos serían los que decidieran el destino de la multimillonaria represa El Zapotillo, que de terminar a los 105 metros de altura proyectada inundaría Temaca y otras dos aldeas.

Durante la visita en agosto, López Obrador anunció la cancelación del plan para crear un acueducto que enviaría gran parte del agua de El Zapotillo al estado vecino de Guanajuato. Si logran llegar a un acuerdo que los aldeanos puedan aceptar, dijo, el agua se quedaría en el estado de Jalisco y se destinaría a las personas en lugar de a la industria en su ciudad capital, Guadalajara. También dijo que, independientemente de lo que se decidiera sobre la presa, las tres aldeas no se inundarían.

Si se termina a los 105 metros de altura como se planeó inicialmente, la presa inundaría Temaca y otras dos aldeas. La presa parcialmente terminada tiene actualmente 80 metros de altura y, según el nuevo acuerdo, no subirá más. Foto José Esteban Castro / WATERLAT GOBACIT.

Después de la histórica visita del presidente, comenzó una serie de negociaciones complicadas, primero entre los propios pobladores y luego entre ellos y la Comisión Nacional del Agua. Fueron necesarios casi dos meses para definir el “Acuerdo de los Pueblos Campesinos de Temacapulín, Acasico y Palmarejo”. El 10 de octubre, cuando el presidente regresó a Temaca nuevamente con el gobernador del estado de Jalisco, Enrique Alfaro Ramírez, y el titular de la Comisión Nacional del Agua a su lado, los pobladores estaban listos con una oferta de compromiso.

Mucho estaba en juego: por un lado, Guadalajara, así como la ciudad industrial de León en el vecino estado de Guanajuato, sufrían una grave escasez de agua y varias administraciones confiaban en la represa El Zapotillo para solucionar el problema. Por otro lado, los habitantes  que viven río abajo habían luchado durante casi una generación para detener el proyecto de la mega represa. Estaban preocupados por las implicaciones de seguridad del proyecto. Con el cambio climático causando inundaciones cada vez más severas en los últimos años, la ubicación de su aldea en el fondo de un valle profundo los hizo temer por sus vidas y el destino de sus tierras agrícolas.

El 10 de noviembre el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, regresó a Temaca y presentó un plan de 15 puntos para el desarrollo y bienestar de las aldeas que abordaba la mayoría de las preocupaciones de los pobladores. También accedió a una auditoría técnica y financiera de la represa El Zapotillo. Foto de Tracy Barnett.

De modo que varios cientos de observadores esperaron con gran expectación mientras una fila de pobladores subía al estrado y se dirigía a López Obrador. Gabriel Espinoza fue el último en hablar. “Padre, Padre, Padre”, corearon los lugareños, quienes aún llaman a Espinoza “Padre” años después de que la iglesia lo despojara de su cargo por su negativa a dejar el pueblo y la lucha por salvarlo.

“Señor Presidente, hay algo muy importante que usted dijo hace dos meses en el escenario de la Represa El Zapotillo ”, dijo Espinoza, con el rostro serio bajo su característico sombrero blanco estilo vaquero. “Usted dijo: ‘La gente no es tonta; los tontos son los que piensan que la gente es tonta’. Sabemos lo que es bueno para nosotros y lo que no es bueno para nosotros”.

Espinoza expuso el acuerdo de seis puntos que los pobladores habían elaborado con el apoyo de sus asesores técnicos. Dijo que ellos sí estarían dispuestos a aceptar un compromiso de una presa con una altura menor, con múltiples medidas de seguridad implementadas para garantizar su seguridad en caso de una inundación de 1,000 años. A cambio, requerirían la restitución por las violaciones de derechos humanos que habían sufrido durante los últimos 17 años y una auditoría técnica y financiera completa de la presa para identificar el mal uso de fondos públicos.

“Nuestro mayor deseo, señor presidente, es la paz que nos robó la imposición de la represa El Zapotillo en nuestro territorio desde 2006”, dijo Espinoza. “Todos los días soñamos con reactivar nuestra economía, reactivar y fortalecer nuestras comunidades, ejercer nuestro derecho al desarrollo y la autodeterminación de nuestros pueblos truncados”.

Luego presentó un “Plan de Justicia” detallado para las comunidades de Temacapulín, así como Acasico y Palmarejo, los otros dos pueblos río abajo que serían impactados por la represa. En la parte superior de la lista: la restauración del Río Verde, que ha sufrido grandes daños no solo por la construcción de la presa sino también por la extracción de grava en curso. Los aldeanos exigieron la cancelación de todas las concesiones mineras en el río.

Le siguieron en la lista los planes de reactivación económica y desarrollo comunitario de las tres aldeas: Un programa de apoyo al campo y la ganadería de las comunidades, fortaleciendo su infraestructura, caminos, carreteras, pavimentos, adoquines y otros servicios; fortalecer los programas de salud, educación y cultura; y la designación de Temacapulín como Pueblo Mágico (una designación del gobierno federal que coloca a la ciudad en el mapa del turismo internacional).

Otras demandas incluyeron el derecho al retorno de la comunidad de Palmarejo, cuyos habitantes fueron desalojados por la fuerza durante los primeros años del proyecto de construcción de la presa, la reconstrucción de las comunidades de Palmarejo y Acasico y todos sus servicios e infraestructura, y una presentación de disculpas públicas a las tres comunidades.

El acuerdo afirmaba la cancelación del acueducto planeado que habría transportado el agua a León, y la intención de que las aguas del Río Verde fueran destinadas a las personas que más las necesitaban, y no a usos industriales.

“Desde el siglo VI, Temaca te saluda”, proclama la cima de una colina que domina el pueblo. Temaca tiene sus orígenes en una aldea indígena caxcana fundada mucho antes de la llegada de los españoles, y que luchó valientemente por mantener su autonomía frente a la colonización. (Foto de Tracy L. Barnett)

López Obrador subió al estrado entre vítores ruidosos, todavía con la guirnalda de cempasúchil (caléndulas mexicanas) de temporada, un marcado contraste con los abucheos que enfrentó el gobernador Alfaro cuando apareció al lado del presidente. Alfaro les había prometido a los aldeanos que detendría la represa cuando hizo  campaña para gobernador, pero rápidamente cambió de posición una vez elegido. Gritos de “¡Fuera Alfaro!” estallaron ante su aparición, y rápidamente se quitó la guirnalda del cuello.

López Obrador, por su parte, disfrutó de una buena relación con la multitud. El presidente pareció más que complaciente con las demandas de los aldeanos, diciéndoles que creía que el plan de la Comisión Nacional del Agua los habría mantenido a salvo, pero entendió que sentían que necesitaban medidas adicionales recomendadas por sus propios asesores técnicos. “Si se requiere presupuesto, yo puedo”, dijo, sonriendo ante los aplausos.

Habrá presupuesto para un programa para el bienestar y el desarrollo económico de las aldeas, prometió. Habría presupuesto para reconstruir las casas que fueron demolidas. Habría presupuesto para las medidas de seguridad, incluido un canal de desvío e incluso un túnel si fuera necesario. Además, dijo, el presupuesto sería administrado por la propia población local en lugar del gobierno, asegurando un nivel de “corresponsabilidad”.

“Vamos a hacer de este tema, de este conflicto, algo ejemplar”, dijo. “Es decir, vamos a mostrarle a todos los mexicanos y al mundo que se puede negociar de buena fe, llegar a acuerdos y resolver problemas, incluso los más difíciles, cuando hay voluntad, cuando se gobierna con justicia y se tiene gente de conciencia, gente honesta, como la gente de su pueblo, la gente de Temacapulín”.

López Obrador finalizó sus comentarios con la promesa de regresar, esta vez con todo el gabinete del gobierno federal, dentro de dos meses, para concretar el acuerdo.

Durante casi 17 años, la gente de Temacapulín, un pueblo remoto de 400 habitantes fijos en el estado de Jalisco, ha montado una feroz oposición al proyecto de la mega represa El Zapotillo de $ 3.6 mil millones. Foto de Tracy Barnett.

En los días siguientes, los técnicos de los aldeanos se adelantaron para aclarar los detalles del plan.

La restauración del Río Verde fue una parte clave del plan de seguridad, dijo Tunuary Chávez de la Comisión de Derechos Humanos de Jalisco a Earth Island Journal. Sin él, los deslizamientos de tierra eran inevitables en los acantilados altamente erosivos que se habían cortado para construir la presa, y los escombros probablemente obstruirían los canales que se construirían para evitar que las aldeas se inunden, dijo Chávez, especialista en ingeniería ambiental e hidrología y miembro del equipo técnico que había trabajado junto a los pobladores.

Amplificando esa afirmación fue el testimonio presentado por varios miembros del equipo técnico del Comité para Salvar a Temacapulín, Acasico y Palmarejo, durante una rueda de prensa dos días después.

La conferencia contó con invitados sorpresa, transmitidos en una gran pantalla de Holanda a través de Zoom: expertos en hidrología del Instituto para la Educación sobre el Agua, un programa de las Naciones Unidas: el Dr. Pieter van der Zaag, la Dra. Nora Van Cauwenbergh y el estudiante de doctorado mexicano Jonatan Godinez Madrigal.

Junto con el ingeniero civil de Guadalajara, Jorge Acosta, presentaron un argumento muy documentado de que el plan original de la Comisión Nacional del Agua para la represa presentaba graves fallas, tanto en el diseño como en los materiales de construcción utilizados, y dejaría a los pobladores en alto riesgo debido a deslizamientos de tierra en una región que no era adecuada para grandes presas. Los oponentes de la presa habían estado haciendo este argumento desde el comienzo del proyecto. Ahora estaba siendo corroborado por investigadores internacionales.

Local and visiting artists have made Temaca a showcase of resistance over the years. “I, A Free River,” proclaims this mural, one of many. (Tracy L. Barnett photo)

Van der Zaag del Institute for Water Education, quien ha escrito un libro sobre la corrupción en las prácticas de gestión del agua en el occidente de México, ratificó el informe de Acosta y felicitó a la gente de Temaca por su “dedicación, tenacidad y perseverancia”.

“También estoy muy impresionado de que el presidente mexicano les haya escuchado atentamente y de que haya dicho que quiere hacer exactamente lo que ustedes han propuesto”, dijo. “Por eso felicito a la gente de Temacapulín, y también a la gente de México, por tener un presidente tan sabio que escucha a la comunidad. Estoy muy feliz de que mi Instituto en los Países Bajos haya podido apoyar a las comunidades con sus legítimas ambiciones y luchas por la justicia del agua”.

El 10 de noviembre, López Obrador cumplió su promesa de regresar, esta vez con todo el gabinete del gobierno federal, para concretar el acuerdo. Presentó un plan de 15 puntos para el desarrollo y el bienestar de las aldeas, aceptó la demanda de una auditoría técnica y financiera de la presa, e informó sobre el plan que se había elaborado para abordar las preocupaciones de seguridad y medioambientales. de los pobladores, al tiempo que se abordan las necesidades de agua de Guadalajara.

Gabriel Espinoza, ex sacerdote y actual agricultor, activista, académico y empresario, también es un consumado cantante y compositor de mariachis. Aquí cruza la histórica plaza del pueblo con un miembro de una banda que ayudó a fundar mientras se preparaban para celebrar la visita de AMLO. (Foto de Tracy L. Barnett)

Espinoza, contactado por teléfono a la mañana siguiente, estaba cautelosamente eufórico. Quedan algunos detalles por resolver y las comunidades permanecerán vigilantes, dijo. Pero ahora están entrando en una nueva fase: en lugar de oponerse a la represa, van a trabajar con el gobierno para asegurarse de que su finalización y eventual operación se realicen correctamente.

“Fue un día simbólico para nosotros, un día en el que celebramos la Revolución del Agua que declaramos el 10 de noviembre de 2010 en el corazón de Guadalajara”, dijo Espinoza. “Hemos aceptado este desafío, esta nueva etapa, con muchas esperanzas de que la gente siga participando de manera más amplia. Ese es uno de nuestros desafíos. El propio presidente nos animó a ser honestos, responsables y en busca de proyectos que realmente beneficien a todas las familias y, pensamos, no solo a las familias de Temacapulín, Acasico, Palmarejo, sino a las familias de Jalisco, México y el mundo. “

Un mural en Temaca lleva este frase famoso de Emiliano Zapata que ahora tiene un tono un tanto profético. (Tracy L. Barnett)

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  1. Que dicha!!! Loable la buena voluntad el gobierno federal de por fin escuchar a las comunidades!!!! Y loable la fe y el aguante de los habitantes de seguir en pie de lucha por tanto tiempo.