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La Parábola del Filántropo Humanitario
¿Arrojar estrellas de mar, o peces muertos, al mar hace alguna diferencia?
By Erik Assadourian Posted in Cambio social, Reflexiones on 25 enero, 2023 4 Comments
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Probablemente hayas escuchado alguna variación de la historia “The Star Thrower” (la lanzadora de estrellas), acerca de un hombre que se encuentra con una niña que camina por la playa y arroja estrellas de mar de vuelta al océano. En una versión él le dice:

“Niña, ¿por qué haces esto? ¡Mira esta playa! No puedes salvar todas estas estrellas de mar. ¡No vas a hacer ninguna diferencia!”

Mientras la niña duda momentáneamente de sí misma, rápidamente reanuda su trabajo, lanza otra estrella de mar y dice:

“¡Bueno, hice una diferencia para ésta!”

Y el hombre, inspirado, también comienza a arrojar estrellas de mar al agua.1

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Seguro, para ésta sí importa… (Imagen de Pexels via Pixabay)

Pero es posible que no hayas leído la historia mucho más antigua de Kahlil Gibran llamada “El gran mar”.2 En esta historia, un hombre y su alma caminan a lo largo de la orilla de un “gran mar” en busca de un “lugar escondido y solitario” para bañarse.

Después de encontrarse primero con un pesimista que arroja sal al mar, luego con un optimista que arroja azúcar, se encuentran con una tercera persona más adelante:

Y en una playa vimos a un hombre recogiendo peces muertos y tiernamente volviéndolos a poner en el agua.
“Y no podemos bañarnos delante de él”, dijo mi alma. “Él es el filántropo humanitario”.
Y seguimos.

Me reí a carcajadas cuando leí eso. Es simplemente una metáfora perfecta para la mayor parte de la filantropía: no devolver los peces con crueldad, sino con ternura. Con amor. Y, sin embargo, los peces ya están muertos, por lo que la acción y el resultado son, en última instancia, absurdos.

…pero no mucho para éste. (Imagen por Mammiya via Pixabay)
¿Estrella de mar o pez muerto?

Es la yuxtaposición con “The Star Thrower” lo que hace que la historia de Gibran sea más poderosa, ya que la mayoría de los filántropos y bienhechores de todo tipo (sí, yo incluido), se ven a sí mismos como lanzadores de estrellas, no lanzadores de peces muertos.

Pero la visión de Gibran es mucho más precisa hoy. Lo más seguro es que, si muchas criaturas marinas están varadas en la orilla, es probable que no sobrevivan si alguien simplemente las arroja de nuevo al mar. Probablemente signifique que hubo algún tipo de derrame de petróleo metafórico, proliferación de algas tóxicas, temperaturas oceánicas más altas o algo más que interrumpió su hábitat marino.

Por lo tanto, es bastante inútil simplemente devolverlos sin considerar también el estado del medio ambiente en el que habitan. En otras palabras, es como un filántropo que arroja con ternura peces muertos. O gastar millones en el tratamiento de los síntomas sociales, ya sea proporcionando comidas a las personas sin hogar o píldoras abortivas a las mujeres en lugares con leyes anti-aborto, seguro que “hace una diferencia para ellos”, pero poco después serán arrojadas de nuevo a un ambiente tóxico a morir sin ser vistos o vararse en la orilla una vez más.

Filantropía verdaderamente humanitaria

Entonces, ¿cómo es un filántropo verdaderamente humanitario?

No es que los filántropos no puedan arrojar estrellas de mar ocasionales, o incluso peces muertos (ya que estos últimos se convertirían en comidas para los habitantes del océano que aún viven); pero necesitan entender que están tomando estas acciones principalmente para sentir que están haciendo una diferencia, no realmente haciendo una.3

En cambio, deberían dedicar casi todo su tiempo, dinero y energía a curar el proverbial océano. Eso significa cambiar la forma en que viven los humanos, y más específicamente las culturas que dan forma a la forma en que vive la gente, para que los océanos se mantengan saludables en primer lugar.4 Por supuesto, eso es un trabajo lento y amorfo, y quizás imposible en esta etapa tardía. Así que no es de extrañar por qué pocos se enfocan allí. Es demasiado desalentador y, por lo tanto, más fácil arrojar con ternura peces muertos al mar.

Pero, ¿el éxito es sentir que lo estás haciendo bien? Sanar el océano y mantenerlo saludable, es decir, centrarse en las causas fundamentales de las injusticias ambientales y sociales para evitar que los animales marinos lleguen a las costas en primer lugar, es donde todos debemos centrarnos. Pero, ¿qué significa eso? Extendiendo la metáfora del océano, quizás la intervención se convierta en:

  • Un acuicultor que cría ostras, almejas y algas marinas que se convierten en fuentes locales de alimentos mientras ayudan a limpiar el océano;
  • Un activista que cruza el océano a vela para movilizar a los jóvenes del mundo para luchar contra la complacencia del cambio climático;
  • O una ONG que demanda a una empresa petroquímica para evitar que construya una nueva planta de fabricación de plásticos que aumentaría nuestro uso de plásticos y aceleraría la desaparición de los océanos.

Y sí, esas son historias que no son de filántropos, pero detrás de cada una de estas historias probablemente había un filántropo (o muchos) que intentaron abordar la salud de los océanos de manera sistémica (o al menos de la manera más sistémica posible).

Entonces, si las historias de la Lanzadora de Estrellas y del Filántropo Humanista sirven como tesis y antítesis, ¿cómo sería una nueva historia de síntesis?

Una visita a la Fundación Estrella de Mar

Una filántropa está en su escritorio, ocupada escribiendo cheques a criadores de ostras, activistas climáticos, cambiadores de cultura e incluso a un ecofilósofo excéntrico, cuando su amigo irrumpe en su oficina.

Toc Toc. ¿Quién está ahí? Estrella de mar. ¿Cuál estrella de mar? Una estrella de mar que se alegra de no ser un pez muerto. (Imagen de Erik Assadourian)

“¿Estás lista para ir por unos tragos?”

“Casi”, dice la filántropa. “Solo unos cuantos cheques más para que lleguen al correo”.

“¿No puede esperar? Estoy sediento.” responde el amigo, dejándose caer en una silla. “¿Y algo de esto realmente importa?”

Sorprendida, la filántropa hace una pausa, luchando por encontrar la respuesta correcta. Entonces, en un momento de lucidez, el futuro pasa ante sus ojos. Ella ve el tiempo desplegándose, generación tras generación, todo entretejido con innumerables otras vidas en este sistema terrestre interdependiente donde el límite entre la tierra y el océano es solo una ondulación borrosa.

“Es importante para ti”. La filántropa afirma con una voz casi de otro mundo. “Tu hijo se convertirá en un criador de ostras. Al igual que su hija. Y un día, tu bisnieta ayudará a desarrollar una nueva ostra que extraiga y concentre microplásticos, creando pequeñas perlas de plástico5 que se puedan convertir en futuros artículos de plástico duraderos mientras se limpian los océanos”.

“Pero sobre todo, es importante para cada generación de tus descendientes y todos los descendientes de humanos y animales, ya que los océanos proporcionan el oxígeno que respiras, los alimentos que comes y la estabilidad climática. Así que sí, importa. Te importa.

“Vaya, está bien. Lo siento”, dice el amigo. “Tienes razón, tómate tu tiempo”. Y después de un momento de silencio, dice con una sonrisa irónica: “Y, por supuesto, las bebidas y las ostras corren por mi cuenta esta noche”.

Cómo invertimos nuestro tiempo

Entonces, por todos los medios, sigue arrojando estrellas de mar, no tantos peces muertos, pero sigue preguntándote, ¿cómo ayudas a sanar el océano al mismo tiempo? ¿Cómo mejoramos los sistemas culturales, políticos y económicos que dan forma a nuestras vidas para que la pobreza, el cambio climático, el racismo sistémico, la violencia, la mala salud y muchos otros síntomas de la sociedad moderna ya no existan? Sí, eso suena imposible, pero es posible hacer alguna diferencia. Pero cuánta diferencia depende de las acciones que realices con el tiempo, la energía y el dinero limitados que tienes.

Notas finales

1) A veces, crees que conoces una historia hasta que realmente la investigas. Resulta que la historia de la Lanzadora de estrellas que todos conocemos es en realidad una versión bastardizada de un ensayo de 16 páginas de Loren Eiseley. Es una reflexión mucho más matizada sobre el valor inherente de la vida, en lugar de solo la vida humana. Y las acciones de la lanzadora son mucho más útiles en esa historia, donde está arrojando las estrellas de mar de regreso al océano antes de que los “coleccionistas” consumistas puedan reunirlas y matarlas para hacer bonitos recuerdos con ellos. Pero en este caso me refiero a lo que Wikipedia llama la versión de los oradores motivacionales.

2) “The Star Thrower” se publicó en 1969, The Madman, una compilación de historias de Khalil Gibran, en 1918. Puedes leer The Madman en Project Gutenberg.

3) Hay muchos libros escritos ahora que critican la filantropía moderna, desde Sweet Charity hasta Uncharitable.

4) Este no es el lugar para entrar en ese gran tema de la transformación cultural, pero aquí hay un libro completo sobre el tema que ayudé a crear.

5) Sí, en el futuro, la granza de plástico podría provenir de las ostras. ¿Por qué no?

Muchas gracias al ecofilósofo Erik Assadourian, director de Gaian Way, quien escribió este artículo especialmente para The Esperanza Project.


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  1. Wow …… la lectura de éste artículo me ha hecho reflexionar sobre lo que he estado haciendo como ecologista y sobre lo mucho que tenemos aún por hacer a fín de salvar y preservar nuestro planeta . Gracias Erik y gracias Tracy por hacer posible estas reflexiones !!