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Monos alcanzando la luna: una fábula ambientalista para nuestros tiempos
¿Estamos buscando la ilusión de sustentabilidad en lugar de la sustentabilidad en sí? 
By Erik Assadourian Posted in Comentario, Medio ambiente, Sustentabilidad on 24 marzo, 2021 One Comment
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Hace unos meses, mi sensei de karate compartió con sus alumnos la historia zen de Los monos alcanzando la luna. Si no la has escuchado, hay muchas versiones. Aquí está la mía:

Si solo estiramos (nuestras mentes) un poco más, definitivamente podemos lograr nuestro objetivo. (Monos alcanzando la luna por Ohara Koson. Dominio público)

Una noche, cuando un grupo de monos se reunieron en la rama de un árbol para irse a dormir, notaron que debajo de ellos, en la superficie del lago sobre el que se extendía su rama, la luna brillaba y ondulaba. Uno gritó: “¡Mira! La luna ha caído en el lago “.

Otro gritó: “¡Oh, no! Debemos salvarla “.

Y muy rápidamente, los monos, siendo un grupo amable y cariñoso, se organizaron para una operación de rescate. Uno enrolló su cola alrededor de la rama, ancló sus pies y se agachó. La siguiente bajó y pasó su cola alrededor del cuerpo de la primera. El tercero hizo lo mismo. Y el cuarto. Hasta que casi pudieron llegar a la luna. El último mono bajó por la escalera de los monos, ancló su cola y extendió la mano para salvar la luna. Pero cuando el mono tocó la luna, la perturbación agitó el agua, haciendo que la luna desapareciera. Sobresaltado, el mono saltó hacia atrás, sacudiendo todo. Esto rompió la rama y lanzó a todos los monos al lago.

Cuando los monos levantaron la vista de su baño, se dieron cuenta de que la luna estaba de nuevo en el cielo. ¿Les había jugado una mala pasada o habían cometido un error?

A veces el lago del cuento es un pozo, a veces los monos son adolescentes insubordinados recibiendo sus justos postres por no escuchar a sus mayores; a veces es un mono tonto el que impulsa a los demás a actuar. En uno, una deidad incluso habla ofreciendo la moraleja de la historia. *

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Pero me gusta la versión en la que los monos trabajan colectivamente para hacer algo bueno, aunque sea una tontería: salvar la luna y devolverla al cielo. Incluso aquí, en el fondo, la moraleja es la misma: “Los monos representan a las personas no iluminadas que no pueden distinguir entre la realidad y la ilusión”. Como los prisioneros atrapados en la cueva de Platón que confunden las sombras con la realidad, estos monos no pueden distinguir entre lo real y lo que es un reflejo.

Paralelos parabólicos

Lo curioso es que cuando escuché esta parábola me hizo pensar en los ambientalistas de la corriente principal. A medida que buscamos una economía de consumo basada en energía renovable, cubriendo la Tierra con paneles solares y turbinas eólicas (debidamente aisladas contra el frío, por supuesto), buscamos la mera ilusión de sostenibilidad en lugar de la sostenibilidad en sí.

Ahora no quiero dedicarme todo el ensayo a explicar eso, como lo he hecho antes, aquí y aquí, por ejemplo, pero en resumen, construyendo una infraestructura de energía renovable en la que 8, 9 o incluso 10 mil millones de personas se ven presionadas. más por parte de los especialistas en marketing, los legisladores y sus semejantes, a consumir cantidades cada vez mayores de cosas y servicios nos lleva al colapso ecológico, sin importar cómo se impulse y sin importar cuánto nos digamos a nosotros mismos lo contrario.

Observe a este mono examinando semillas de caqui para identificar la mejor planta para ayudar a mejorar su bosque.
(Mono en el árbol de Ohara Koson, 1910.)

Los ambientalistas, como los monos, están alcanzando una meta, organizándose para cooperar, haciendo sacrificios, estirando y retorciendo (incluyendo sus mentes para creer que esto funcionará), arriesgando la vida y las ramas (la de ellos y la del árbol), todo para obtener un meta que ni siquiera es real.

Y lo que no se muestra en esta versión ambientalista de la historia es que mientras los monos se organizan, un maderero ha estado cortando los árboles del bosque, y la historia termina con el último árbol, del que acaban de caer los monos, siendo derribado.

Los ambientalistas están tan distraídos buscando energías renovables que han ignorado el esfuerzo más grande para transformar las culturas lejos del consumismo, desde luchar contra los especialistas en marketing y el medio billón de dólares gastado en convencer a la gente cada año de consumir más hasta limitar la riqueza de los ricos extremos (quienes, como estudio tras estudio revela, hacen la mayor parte del daño al medio ambiente); desde defender los derechos de la Tierra hasta provocar un cambio cultural en el que a Gaia se le dé el lugar que le corresponde en el centro.

Ahora bien, es injusto decir que los ambientalistas no están haciendo todas esas cosas. Muchos grupos se dedican a eso. Pero no están tan organizados como los monos de las energías renovables. ¿Quizás porque no tienen aliados ricos como las industrias solar y eólica que los impulsan y les suministran bananas? ¿O tal vez porque son solo los monos de energía renovable los que prometen la ilusión de que podemos comernos nuestro pastel y tenerlo también, y así atraer a muchos más monos a la pelea?

Pero el punto es: hasta que reconozcamos que el objetivo de una economía de consumo impulsada por energías renovables es un fuego fatuo, todos los grandes esfuerzos que vamos a hacer serán en vano. En lugar de eso, necesitamos visualizar un objetivo diferente y trabajar juntos para lograrlo. Quizás los monos vean que su tropa ha aumentado en estos días y está empezando a no haber suficiente comida en el bosque para todos ellos.

Podrían organizarse para cuidar los árboles para que sean más productivos (podar las ramas rotas, comerse los insectos que los atacan o plantar semillas de caqui en el bosque para que algún día tengan más de su fruta favorita para masticar). O podrían explorar el bosque y tratar de descubrir y cuidar nuevas plantas comestibles, aquellas que podrían haber pasado por alto en el pasado. Y podrían compartir mejor la comida que encuentren. Y tener una conversación severa con el rey mono, que ha estado acumulando demasiados caquis estos últimos meses, frutas que otros podrían comer en lugar de dejar que fermenten en su escondite. Hay muchas estrategias alternativas a la ilusoria transición de las energías renovables que podrían generar un futuro verdaderamente sostenible, pero solo si las buscamos.

Reavivando la Luna

Puedo imaginar una secuela de esta fábula, donde los monos, mirando hacia arriba ahora, en lugar de hacia abajo, descubren que unas semanas más tarde la luz de la luna se ha apagado. Ahora, más aterrorizados que nunca, vuelven a organizarse, uno encima del otro, con el objetivo de reavivar la luna.

Si no hubiera sido por Mack o por la física, tal vez Yertle podría haber llegado a la luna. (Imagen de Yertle the Turtle del Dr. Seuss)

Por supuesto, este es un objetivo aún más risible y, en el mejor de los casos, como con Yertle the Turtle **, la pila de monos se estrellará contra el suelo mucho antes de llegar a la luna.

Esta es una lección con la que los ambientalistas también deben lidiar (sin mencionar a los que intentan colonizar el espacio). *** 

Si la luna es un símbolo de la verdadera sostenibilidad, puede estar fuera del alcance de los ambientalistas, sin importar lo que intenten. Es posible que ya hayamos cruzado demasiados puntos de inflexión para evitar un cambio masivo del estado ecológico, uno que conducirá a cientos de millones, incluso a varios miles de millones de muertes. Pero incluso en ese caso, la historia se desarrolla igual. Perseguir metas reales alcanzables: reducir el consumo, estabilizar las poblaciones humanas (y sus poblaciones derivadas de ganado y mascotas), sanar los ecosistemas, preservar la biodiversidad, reducir la desigualdad y fortalecer la equidad y el capital social. En ese escenario, donde todos tienen suficiente, en lugar de que la mayoría se sienta explotada, hacer sacrificios colectivos, ya que ciudades e incluso países enteros deben ser abandonados, será mucho más fácil que en nuestra realidad dividida e injusta actual. Por supuesto, no es una historia tan simple, pero de todos modos es mejor.

Notas finales

* En esta versión tibetana, una deidad pronuncia estas palabras después de que todos los monos caen: “Cuando los tontos tienen un líder tonto, todos se arruinan, como los monos que querían sacar la luna del pozo”.

** Y no como Gumby.

*** Teniendo en cuenta el derroche épico de recursos y la arrogancia, la colonización espacial representa, recursos que podrían ir a curar a Gaia, esto realmente refuerza la necesidad de redistribuir los recursos lejos de los hombres ricos delirantes y usar esos recursos para la curación planetaria y social.

Erik Assadourian es un investigador y escritor de sostenibilidad, profesor adjunto, diseñador de juegos, padre de educación en el hogar y Gaian. 

Puedes seguirlo en Twitter AQUÍ, en Facebook AQUÍ y en Gaianism.org, donde se publicó originalmente este artículo, AQUÍ.


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  1. Una fábula muy aleccionadora. Ojalá se divulgara más para provocar la reflexión de las personas sobre éste tema tan trascendental.