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Campesinos le arruinan la fiesta a Monsanto
Los eventos de 'Milpa México' combinan cultura, arte y ciencia en defensa del Maíz Nativo.
By Chris Lowry Posted in Activismo, Agricultura, Cambio social, Mexico, Sustentabilidad on 18 agosto, 2020 0 Comments
Covid, Cultura y los Códices Previous Tejiendo un Salvavidas en Tierras Zapotecas Next

Una crisis que enfrentan los productores mexicanos de maíz surgió hace décadas cuando el gigante corporativo Monsanto presionó para que el país utilizara su semilla de maíz transgénico. Como resultado, se generó un movimiento para evitar que la agricultura industrial amenace la sostenibilidad de miles de años de tradición agrícola. En febrero, visitamos Oaxaca para informar sobre una reunión importante para abordar la crisis, y seguimos a un grupo de artistas que estaban trabajando arduamente para hacer algo de arte teatral para la causa. Ensayo de Chris Lowry. Fotografías de Whitney Smith. Publicado originalmente en  The Journal of Wild Culture.

“Milagros de la Milpa” un mural de Mariel Rose Garcia, fue pintado en el hotel Posada del Marqués durante el evento de una semana, y ayudó a obtener un descuento en las habitaciones de los participantes.

Estamos en la plaza de la catedral, también llamada zócalo, el centro espiritual y recreativo de la ciudad y la región de Oaxaca, México. Es un imán para familias, buscavidas y viajeros gringos. Mujeres pequeñas y robustas, acurrucadas entre sus animales inflables y llamativos globos de helio, invitan a los transeúntes a comprar. Aquí, alrededor de la catedral, las palmeras, los jardines y las terrazas de cafeterías, fluye la convivencia y el comercio. También es un lugar para la renovación de las almas cansadas.

Vine hace veinte años cuando mis dos hijos, de 4 y 6 años, se sentían atraídos a este lugar como abejas emocionadas hacia un jardín exótico. Pero este viaje es diferente. Los niños son adultos, persiguen sus propias trayectorias, y estoy aquí con mi viejo amigo y culturista de la naturaleza, Whitney Smith. Sabemos que esta semana habrá una presentación en la calle y una procesión ceremonial, un espectáculo con acróbatas y un coloquio. No estamos seguros de qué esperar, pero nos gusta de esa manera. La preciosa tolerancia a la ambigüedad es un músculo que necesita ser ejercitado.

“HIZO UN VOTO PARA ENCENDER UN FUEGO CEREMONIAL CADA DÍA POR UN AÑO.”

El amigo que nos invitó es Chris Wells, un promotor comunitario, cantante, compositor, poeta y granjero. Es conocido internacionalmente por su trabajo en la tradición del arte sociopolítico con grandes títeres. Su organización, All Species Project, es similar a otras compañías de teatro de gran formato en el mundo; una lista corta incluiría Bread and Puppet Theater en Vermont, Welfare State International en el Reino Unido, Shadowland Theatre en Toronto (cofundado por Whitney) y Wise Fool en Nuevo México, cuya cofundadora, Amy Christian, se ha unido al evento de esta semana como titiritera principal.

Estas compañías van a pequeñas comunidades y enseñan a la gente cómo hacer figuras gigantes con papel maché, cómo caminar y bailar sobre zancos, cómo tocar trompetas y tambores, lo que sea necesario para contar historias valientes a través de actuaciones al aire libre. Con el Proyecto All Species, Chris Wells lo ha hecho toda su vida. Y aquí está hoy a mediados de sus setenta, haciéndolo de nuevo. Él lo llama “reencantar al mundo”.

La razón por la cual Wells y su compañía se han reunido aquí es para organizar un día completo de eventos llamados ‘Milpa México: Tradición, Ciencia ¿y Futuro?’. El propósito es promover la defensa del cultivo tradicional de maíz amenazado por la industrialización agrícola, un tema de gran importancia y urgencia para los agricultores de Oaxaca.

El maestro y escritor retirado John McLeod se convierte en un hombre del traje de todas las especies.

Nos unimos a Chris y a los miembros de su tribu actual en el patio de su hotel. Acaban de terminar un largo día de trabajo: construir títeres, pintar telas y coser disfraces, perfeccionar la logística. El equipo son todos artistas y artesanos y cuenta-cuentos de un tipo u otro, claramente unidos en sus pasiones. El hotel económico pero cómodo, la Posada Marqués (el Marqués es Hernán Cortés), les está dando habitaciones a un precio reducido, en parte porque una joven pintora de Santa Fe, Nuevo México, Mariel Rose García, tiene la tarea de pintar un mural de una exuberante milpa en una pared al lado de la piscina.

A medida que se pasan las guitarras y el mezcal, las canciones en inglés y español llenan el aire del patio.

José “Pepe” Azcona es un artista oaxaqueño veterano que supervisa la realización de las enormes figuras para la procesión. Se concentra, encantado, mientras tocamos algunos clásicos estadounidenses de Gershwin y Porter.

“No hablo inglés”, dice. “Escucho con mi corazón”.

Un joven pensativo y gentil de unos treinta años, Ibrahim, también de Santa Fe, se encuentra en un rincón practicando el arte de hacer fuego tradicional, sin cerillos. Recientemente hizo un voto de encender un fuego ceremonial todos los días durante un año.

Chris Wells y su bailarín estrella de zancos, Sabino, en su camino hacia las multitudes ansiosas que esperan en la plaza del pueblo.

La noche transcurre sin contratiempos. Los tamales asados ​​y las tortillas de maíz recién hechas aparecen mágicamente en la mesa junto a la cerveza y pequeños vasos de mezcal. Tracy Barnett, una periodista estadounidense que vive en México, cuyo sitio web, The Esperanza Project, “da voz a quienes están construyendo un mundo mejor”, toma una guitarra y comienza a cantar una melodía hechizante. Es una balada ranchera llamada “La Llorona”, un cuento folklórico oscuro lleno de imágenes vívidas. Decido aprenderla. Mientras la canción llena el aire, Ibrahim se adelanta para encender un fuego. Poniendo virutas de madera en un tazón de piedra, hace girar un trozo de pasador de madera unido a una cuerda. Cuando la fricción de la espiga se calienta lo suficiente, las virutas se incendian. Lo volverá a hacer mañana por la noche frente a cientos de personas en el anfiteatro de la ciudad, siguiendo la procesión por las calles.

Me siento un poco como Spock entre los terrícolas, llevando mi cultura alienígena y mi perspectiva política desde el norte con cuidado y respeto. Independientemente de cuál sea tu trabajo aquí, hay un reconocimiento mutuo de una causa común: una forma de ser ecológica. Me intriga y me conmueve que estas personas estén expresando esta visión compartida haciendo cosas a mano y participando en un teatro para los habitantes de la ciudad sin esperar recompensa.

Esta es su forma de defender el estilo de vida de los pequeños agricultores y abogar por la protección del maíz nativo contra la contaminación por variedades genéticamente modificadas (OGM). La historia del maíz es muy larga. El valle central de Oaxaca es uno de los lugares donde el maíz floreció por primera vez hace 6,000 años, cuidadosamente cultivado de manera muy selectiva por los agricultores mesoamericanos de una hierba llamada teosintle.

José ‘Pepe’ Azcona con el sombrero cónico (primer plano) entre títeres y carteles que dicen: Sin maíz, no hay país. . . Defensores de la tierra.

Por la mañana asistimos a una conferencia de prensa para comenzar el día de los eventos, que atestigua una rara colaboración entre líderes campesinos y académicos. Comparten historias sobre los problemas de los agricultores locales, incluidos los agronegocios corporativos y sus semillas de OGM, el comercio injusto, el aumento de los precios de la tierra debido a foráneos que buscan propiedades recreativas en este hermoso lugar y el cambio climático. Uno de los líderes locales en esta lucha es Gustavo Esteva, un conocido activista y educador mexicano, antiguo colega de Ivan Illich. Habla de Vía Campesina, una coalición de pequeños agricultores en 120 países, como la organización más grande en toda la historia humana.

“Los pequeños agricultores, principalmente mujeres”, dice Esteva, “alimentan hoy al 70 por ciento de la población mundial, mientras que las empresas agrícolas que poseen más de la mitad de los recursos alimentarios del planeta solo alimentan el 30 por ciento”. Esteva sostiene que “defender el maíz nativo es una cuestión de vida o muerte. Decir que somos un pueblo de maíz no es una bonita metáfora, sino el estado de las cosas.”

La coordinadora del coloquio, Ana Ruiz, es una académica mexicana especializada en antropología física. Ella es una de las líderes de un equipo que lanzó una demanda colectiva contra los esfuerzos de Monsanto para dominar la producción mundial de maíz y granos con semillas genéticamente modificadas. La demanda buscaba prohibir el maíz transgénico en México y en 2013 tuvo éxito, una victoria espectacular para los agricultores que intentan mantener la viabilidad de las variedades de semillas de maíz antiguas y nativas.

LOS TITIRITEROS DE AVES SE LEVANTAN EN SUS ZANCOS Y COMIENZAN A FLEXIONARSE Y BRINCAR.

De vuelta en la Posada Marqués, muchas manos dieron los toques finales a títeres gigantes, pancartas y disfraces de pájaros para bailarines en zancos. Una banda de desfile local con un montón de metales y percusión, Los Conquistadores, llega y toca algunas melodías estridentes para nosotros. El caos repentino que crean lleva a bailar un poco. Los titiriteros se levantan sobre sus zancos y comienzan a flexionarse y brincar, “obteniendo sus piernas”. Pepe lleva un sombrero de paja cónico, ansioso por ponerse en marcha. Wells se sienta sobre su bicicleta, observando con calma cómo se atienden los detalles finales del disfraz de los títeres. Irá en bicicleta junto a la procesión como supervisor, dirigiendo mientras se mueve de un lado a otro, evitando cualquier cosa que pueda interferir con la procesión.

No son los títeres más grandes, pero sí los más importantes en este desfile los activistas Homero Gómez Gonzáles y Berta Cáceres, recientemente asesinados en México y Honduras. Homero era un antiguo maderero en el estado de Michoacán y director de la Reserva de Biosfera Mariposa Monarca El Rosario; fue asesinado por su oposición a la tala ilegal. Berta fue reconocida internacionalmente por su trabajo por la justicia ambiental y social en Honduras. Lideró una protesta popular de un año que impidió la construcción de una presa en el Río Gualcarque. Berta fue asesinada en su casa a los 44 años.

“Las mujeres, preocupadas de que la explotación forestal estuviera amenazando un manantial natural, lideraron las acciones originales. Políticos, policías, actividades de carteles y madereros fueron expulsados ​​de Cherán”. – John McLeod. Marionetas de Amy Christian.

También en el desfile hay grandes figuras de títeres de agricultores indígenas con los puños cerrados, bajo la palabra “¡Cherán!” Si bien las muertes de Berta y Homero se han informado en los medios internacionales, nunca había oído hablar de Cherán, una comunidad, también en Michoacán, que ha recuperado sus tierras y su comunidad de la corrupción, los cárteles, los políticos y su antigua fuerza policial.

Cuando cae la noche, el desfile sale del patio del hotel y se abre paso en la esfera pública con volumen y entusiasmo. A través de las calles estrechas repletas de peatones que se acercan alegremente para mirar, pasan por los puestos de la acera y los grandes mercados, alrededor de la glorieta en los jardines centrales del zócalo, junto a la catedral y por calles más adoquinadas. Algunos espectadores están curiosos pero desconcertados, muchos están emocionados y orgullosos de que esto suceda en su ciudad.

Su ritual diario durante un año. . . Ibrahim, el jaguar de fuego, desempaca su bolso para encender rápidamente un fuego sin fósforos ni encendedor.

Cuarenta minutos después, la procesión se extiende a la Plaza de la Danza, un teatro al aire libre hecho completamente de piedra. Mientras una audiencia de un centenar de personas se instala en las gradas de piedra, el Circo Mermejita ‘Bioloco’, asociado con Wells en esta empresa, instala un trípode enorme para apoyar la actuación acrobática. Los actores disfrazados de murciélagos, abejas, mariposas y felinos salvajes, que polinizan y controlan las plagas de los cultivos, tejen un fabuloso baile en la red de la vida. La actuación presenta una pantomima de Monsanto como un hombre gordo con un rociador que amenaza a estas criaturas, payasadas melodramáticas que parecen divertir a muchos, especialmente a los niños. La audiencia está claramente conmovida por la poesía visual de la oruga convirtiéndose en la mujer mariposa monarca.

Vestidos como maíz, dioses, diosas y vida salvaje, Wells y sus amigos celebran la telaraña de la vida hecha jirones. Desafían las olas de la agricultura corporativa y la marea creciente de la economía suicida del capitalismo tardío. En su guitarra, escribió una mutación del siglo XXI de lo que Woody Guthrie había garabateado en su guitarra: ‘Esta máquina compostea el miedo’. (Lectura de Guthrie: “Esta máquina mata fascistas”).

Más tarde en la noche, después de que los títeres y los jaguares danzantes se vuelven personas nuevamente, ayudo a barrer las cáscaras de la crisálida monarca. Otros enrollan las pancartas que dicen “Justicia para los Guardianes de la Tierra” y “Todos somos Berta” / “Todos somos Berta”.

En la Plaza de la Danza de Oaxaca. . . acróbatas del Circo Mermejita, socios del Proyecto Todas las Especies, actuando por Homero y Berta.

OTRAS LECTURAS

§  ‘Protecting our Guardians in Oaxaca‘ by John McLeod

§  ‘Milpa in Mexico: Defending a Way of Life‘ by Gustavo Esteva 

§  ‘Women of the South Against Masculine Assumptions’ by Gustavo Esteva 

§  ‘GMO Corn, Mexico, and Coloniality’ by Ernesto Hernández López

Cuando termina el espectáculo, Chris y Pepe, socios en el glorioso montaje, se abrazan con fuerza.

CHRIS LOWRY es un productor de medios y cantante. Antes de trabajar durante muchos años en desarrollo internacional y sostenibilidad, realizó películas sobre arte y música, y actualmente está trabajando en un documental sobre la figura cultural canadiense Ross Woodman, Rebel Angel. Chris formó parte del equipo original que creó The Journal of Wild Culture con Whitney Smith en 1986, y se desempeñó como editor principal de la revista. Vive en Toronto. Ver el sitio de Chris.

WHITNEY SMITH es el fundador y editor de The Journal of Wild Culture.

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