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Tikkun Eco Centro: Esparciendo Semillas de Cambio
Creando comunidades resilientes a través de la captación de agua en San Miguel de Allende, México
By Angélica Almazán Posted in Agua, Mexico, Permacultura, Soberanía Alimentaria on 16 noviembre, 2022 2 Comments
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SAN MIGUEL DE ALLENDE, MÉXICO – Victoria Collier y Ben Ptashnik son una pareja con una visión: quieren enseñar cómo crear una comunidad ecológica autosostenible donde las personas puedan cultivar alimentos, desconectarse de los sistemas destructivos con el uso de energías renovables y la construcción ecológica, y crear proyectos comunitarios que beneficien a todos mientras elevan la calidad de vida de las próximas generaciones.

Y lo están haciendo.

Han pasado semanas desde que estuve en el Eco Centro Tikkun y aún después de un par de ciclos de lavado y horas de quitarlas una por una a mano, todavía tengo pequeñas semillas pegadas a mis zapatos y ropa. Se me adhirieron de los pastos y cadillos de la milpa cuando Victoria y yo cosechábamos maíz para alimentar a los vecinos que vinieron a plantar árboles como parte de un proyecto comunitario de recolección de agua y reforestación.

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Vista desde el balcón. Foto cortesía: Victoria Collier

Esa mañana me desperté escuchando el canto de los pájaros. Lo primero que vieron mis ojos fue una explosión de colores en mi ventana con flores, plantas aromáticas y colibríes danzantes. Victoria y Ben me habían invitado a pasar el fin de semana en Tikkun. Estaban celebrando sus cumpleaños y decidieron hacer una fiesta, preparar una gran comida e invitar tanto a sus amigos extranjeros como a personas de la comunidad que están apoyando sus proyectos ecológicos.

Durante los últimos 15 años, Victoria y Ben han construido y administrado Tikkun, un centro de permacultura sin fines de lucro de tres hectáreas en las afueras de San Miguel de Allende, Guanajuato. Su sueño era plantar árboles y desarrollar sistemas de captación de agua que transformaran la tierra árida y estéril en un ecosistema fértil.

Casa principal, antes y después. Foto cortesía: Victoria Collier

No ha sido una tarea fácil. El área tiene una severa escasez de agua debido a la erosión del suelo causada por la deforestación, el pastoreo y la siembra excesivos. Abundan las granjas industriales agrícolas en la zona.

“Toda esta zona tiene muchos popotes en el suelo y están secando el acuífero”, explicó Ben. “Están cultivando alfalfa y champiñones y están regando todo el tiempo. Realmente no hay mucho que se pueda hacer al respecto. Es propiedad privada y los pozos están permitidos. Así que solo hay un recurso, y es el agua de lluvia”.

Estanque de mojarras antes y después. Foto cortesía: Victoria Collier.

Lo primero que comenzaron a diseñar fue una serie de sistemas de captación de agua de Dryland Permaculture para recolectar las lluvias monzónicas anuales en cisternas y estanques, que sembraron con peces comestibles y ornamentales. Usan esta agua de estanque rica en nutrientes, así como las aguas grises, para regar los jardines y los árboles que rodean sus casas de adobe. Ahora la tierra se ha transformado no solo en un oasis sombreado revoloteando con mariposas y pájaros, sino en una finca con un tesoro de alimentos: maíz, calabaza, tomates, frijoles, brócoli, cebollas, zanahorias, remolachas, lechugas, árboles frutales y muchos más. otras plantas comestibles y aromáticas.

Pero a pesar de que Ben y Victoria habían resuelto su propia situación de vida, reconocieron que para la mayoría de las personas de las comunidades aledañas, cultivar sus propios alimentos y criar ganado no era una posibilidad debido al aumento de la sequía, lo que lleva a muchos a emigrar a las ciudades. e incluso a los Estados Unidos en busca de mejores oportunidades. Ben, cuyo apellido, Ptashnik, significa poéticamente “cuidador de pájaros”, nació en Israel en el pueblo árabe de Jaffa. Siendo hijo de inmigrantes judíos y sobrevivientes del Holocausto que huyeron a los EE. UU. cuando era niño, siente este problema muy profundamente.

“Todas las familias de este pueblo solían tener borregos, chivos, vacas y gallinas”, dijo. “Eran agricultores completamente sostenibles. Ahora, tres cuartas partes de la gente tiene que ir a trabajar a la fábrica de champiñones o a la fábrica de chiles o ir a limpiar habitaciones de hotel. La mitad de mis trabajadores se van a trabajar al otro lado de la frontera. Uno de ellos desapareció hace unos seis años. Preferiría que pudieran sobrevivir aquí. La sustentabilidad de la economía agraria local aquí en México depende de la restauración de los sistemas de agua locales”.

Niños del pueblo aprendiendo sobre ecología a la orilla del estanque. Foto cortesía: Victoria Collier.

Ben nombró al Eco Centro Tikkun por el concepto hebreo de Tikkun Olam, que significa reparar el mundo. Para Ben, esa reparación comienza con su comunidad.

Huerto camas elevadas que Tikkun ayudó a construir en el patio de una anciana en su aldea. Es lo suficientemente alto para que ella no tenga que agacharse. Foto cortesía: Victoria Collier.

Durante la pandemia de Covid-19, Victoria y Ben crearon una despensa, un jardín comunitario y un banco de alimentos, y durante dos años proporcionaron verduras, maíz y frijoles orgánicos a sus vecinos más vulnerables. Durante lo peor de la pandemia también donaron artículos esenciales como papel higiénico y aceite de cocina. Para una sostenibilidad a más largo plazo, comenzaron a ayudar a los aldeanos locales a cultivar sus propios huertos, pero luego se dieron cuenta de que no había suficiente agua disponible para mantenerlos. Se hizo evidente que el problema del agua era el primero que necesitaba resolverse

Ben y Victoria se inspiraron en el notable proyecto de la India llamado Water Cup, un concurso entre aldeas para crear la mayor cantidad de sistemas de captación de agua en un período de 45 días. Este proyecto ha transformado la vida de decenas de miles de aldeanos agricultores que ahora ya no necesitan dejar sus hogares para buscar trabajo en las ciudades.

Cerca de Tikkun hay un depósito de agua de 200 años de antigüedad que alguna vez fue una fuente vital de agua dulce para tres comunidades rurales de los alrededores: Órganos, San José de Gracia y Talega. Con el tiempo, el embalse se llenó de lodo, lo que provocó que se secara durante la mayor parte del año y rompiera la presa cuando llovía intensamente. Ben y Victoria decidieron restaurar el embalse. Trajeron ingenieros que les aconsejaron cómo dragar el lodo, construir muros de contención de roca y levantar la presa. Después de un mes, sacaron del estanque 1,400 camiones grandes —alrededor de 25,000 metros cúbicos— de tierra que ahora están utilizando para reforestar las tierras circundantes.

Más de 1,000 árboles fueron plantados a los alrededores del estanque. Foto cortesía: Vicky Jaspeado

Obtuvieron la colaboración del Departamento de Ecología de San Miguel, que donó más de 1,000 árboles y trajo camiones cargados de lirios que sacaron de la presa Allende para cubrir las raíces de los nuevos retoños para que sobrevivieran la estación seca, mientras ayudaban a nutrir la materia orgánica en la tierra. Los lirios son actualmente una gran crisis ecológica en la Presa Allende, donde están asfixiando el lago y arruinando la vida de los pescadores locales. Ben y Victoria quieren mostrar cómo también son un recurso invaluable cuando se usan para la reforestación.

A seis meses de su inicio, donde antes solo había nopales y unos cuantos huizaches pelones, ahora crece un pequeño bosque de ceibas, magueyes, pirules, jacarandas, fresnos, sauces llorones, álamos y otros árboles nativos. La capacidad de la presa ha aumentado de 2 millones de litros de agua a 25 millones.

“Queremos que este proyecto sea un modelo de reparación ecológica holística”, dijo Ben. “Estanques abandonados como éste existen en pueblos de todo México. Las comunidades pueden restaurarlos, regenerar su suelo y su seguridad hídrica. Luego pueden comenzar a plantar árboles y cultivos, y a criar animales”.

Proyecto de Huertos en Casa – De derecha a izquierda: Victoria, María y su hijo. Foto cortesía: Victoria Collier

Antes de comenzar la restauración del estanque, llevaron la idea a los pueblos locales y la sometieron a votación. “Tuvimos reuniones comunitarias donde explicamos lo que estábamos haciendo, y todas las comunidades decidieron que lo querían”.

Familias enteras han estado asistiendo todos los sábados a las jornadas de trabajo del proyecto, a veces unas pocas personas, a veces hasta 40 vecinos, para cavar hoyos, acarrear piedras y plantar árboles. Incluso los niños han participado en este esfuerzo, como Ernesto Amaya Espinoza, de 11 años, quien dice que es un “proyecto muy bonito”.

“Es importante plantar árboles para cuidar el medio ambiente, para que los animales se sientan seguros aquí. He visto búhos, conejos, ardillas”. Dice que se imagina que en unos años alrededor del estanque habrá un parque fresco y hermoso lleno de animales.

Paula María, de 2 años, es hermana de Ernesto y ha estado asistiendo a las jornadas de reforestación con su hermano y su madre. Foto cortesía: Vicky Jaspeado

El municipio de San Miguel se ha comprometido a instalar un parque infantil y una cancha de fútbol para los niños del lugar. Juntos están trabajando para crear un parque comunitario donde los niños puedan jugar, con sombra y agua fresca para todos. Tikkun ha abastecido el nuevo embalse con peces tilapia de sus propios estanques.

La comunidad religiosa ha debatido el verdadero significado de Tikkun Olam durante generaciones. Pero para Victoria, está claro.

“Tikkun olam es un término hebreo que significa reparar el mundo”, dice, “pero cómo lo haces está en discusión. Para nosotros significa literalmente reparar el planeta. Los ecosistemas rotos, el daño que hemos hecho. Eso es lo más importante que podemos estar haciendo como personas. Eso es en lo que deberíamos estar invirtiendo, para lo que deberíamos estar usando nuestros recursos. Este es nuestro camino. Pero hay muchas maneras, ¿verdad?”

La Oficina de Ecología de San Miguel ha donado árboles para el proyecto. Foto cortesía: Victoria Collier.

El proyecto del estanque terminó siendo mucho más grande de lo que la pareja había anticipado, e invirtieron todos sus ahorros en él. “Recibimos una pequeña beca para comenzar”, dijo Victoria, “pero luego se hizo mucho más grande y no pudimos detenerlo una vez que comenzó”.

Ahora que han gastado todas sus reservas personales, han recurrido a fundaciones comunitarias locales para obtener más fondos.

“Hay suficiente dinero en el mundo para hacer este trabajo en todas partes, para regenerar la tierra y hacer resilientes a las comunidades, para que durante el cambio climático no tengamos que empezar a matarnos y comernos unos a otros”, dice Victoria, con una risa irónica. “Sabes, realmente no queremos tener que comernos unos a otros. Es mejor tener comida y agua, tener sistemas de resiliencia que construimos juntos”.

Victoria explicando el sistema de riego a un niño local en el huerto de su casa. Foto cortesía: Victoria Collier.

Solo unos días después de mi visita a fines de octubre, recibieron la autorización de una beca de parte de la Fundación Comunitaria San Miguel para terminar este proyecto.

“Esto nos permitirá terminar de construir la represa y crear la estación de bombeo con energía solar para llevar agua al pueblo para las personas que quieren cultivar sus huertos familiares. Ahora podemos planear expandir nuestro proyecto de huertos familiares, ayudando a los vecinos a cultivar sus milpas y otras verduras y frutas”, dice Victoria.

Extranjeros y locales trabajan juntos para plantar los árboles y crear el parque comunitario. Foto cortesía: Vicky Jaspeado

Una cosa hermosa de este proyecto es que ha reunido a la gente de las comunidades locales. Incluso familias que solían tener disputas por motivos políticos han superado sus diferencias para trabajar juntas. Además, algunos extranjeros y habitantes de San Miguel se han involucrado en los esfuerzos. El día que estuve allí a fines de octubre, todos celebramos juntos con música, comida y una hermosa fogata al atardecer.

“Es un esfuerzo de la comunidad, y creo que la comunidad está muy contenta con él. Este va a ser un hermoso bosque algún día”. dice Victoria. En última instancia, el proyecto pertenece a la comunidad, enfatizó, está en su tierra, por lo que su aporte y participación es clave para su éxito. “Queremos que les guste y lo cuiden. Tienen que mantener vivos estos árboles. Es muy enriquecedor para la gente de aquí”.

Plantando árboles con las nuevas generaciones. Foto cortesía: Victoria Collier

Tikkun también ofrece programas educativos; por ejemplo, recibieron a 45 estudiantes de la Universidad Autónoma de México (UNAM) para acampar en su terreno y aprender sobre permacultura. Los alumnos salieron muy entusiasmados con los conceptos aprendidos y con ganas de seguir colaborando con el proyecto.

Una de las mejores partes de mi breve estadía en Tikkun Olam fueron las ricas conversaciones que tuvimos. Las palabras de Victoria en nuestro último día se quedaron conmigo.

“Personalmente, quiero aprender cómo podemos conectarnos realmente con el planeta, no solo tener pensamientos agradables sobre el planeta, sino conectarnos, escuchar y comunicarnos.”

“¿Hay formas en que podamos aprender a escuchar la voz de la naturaleza nuevamente? Porque muchos pueblos indígenas todavía tienen ese tipo de conexión. Nosotros en la cultura moderna definitivamente no lo tenemos ahora porque lo hemos olvidado. ¿Podemos volver a aprenderlo? ¿Podemos todos nosotros en nuestra vida cotidiana encontrar formas de conectarnos con la Madre Naturaleza que sean reales? Esa es mi pregunta.”

Victoria (derecha) y las mujeres de San José de Gracia, incluida la delegada de la comunidad, Fabiola Ruiz (izquierda) que están ayudando en la creación del parque. Foto cortesía: Vicky Jaspeado.

Victoria recientemente pasó un tiempo con un hombre sabio que enseña que debemos vivir nuestras vidas “impecablemente”. Le pregunté qué significa eso.

“Creo que ser impecable significa dar lo mejor de ti mismo, sea lo que sea”, me dijo. “Nadie más puede decir qué es eso. No es perfección, porque ¿qué es la perfección? Ese es solo el estándar de otra persona. Impecable significa estar a la altura de tus propios estándares, cumplir con lo que prometes, lo que aceptas, como quieras vivir tu vida. ¿Qué quieres para ti? ¿Qué es lo mejor que puedes hacer? Eso es lo que es impecable para ti. Eso es mucho en estos días, sólo hacer eso”.

Mientras sigo despegando las semillas de mis zapatos y ropa, reflexiono. Si estas semillas se pegan con tanta fuerza incluso después de tres semanas de viaje, donde estuve en cuatro ciudades diferentes dejando semillas a cada paso, ¿cuánto se pegarán a mi alma las semillas de conciencia, inspiración y creatividad ambiental que absorbí durante mis días en Tikkun? Ciertamente espero seguir esparciéndolas por el resto de mi vida.

Tikkun Eco Centro en el 2021. Foto cortesía: Victoria Collier.

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