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Naturaleza, Covid-19 y miedo de especie
¿Podemos afrontar el desafío de convertir nuestra angustia en acción eficaz?
By Victor M. Toledo Posted in Cambio social, Medio ambiente on 11 agosto, 2021 3 Comments
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Mientras redactaba el artículo que usted ahora lee, fue publicado en Aristegui Noticias el ensayo de Julio Moguel ¿Por qué la crisis actual es también ontológica?, que no obstante su brevedad es un artículo iluminador y visionario. JM plantea que

“la marcha de los tres jinetes del apocalipsis –cambio climático, desigualdades y pandemias– se presenta ya no como un imaginario pasajero de los animales humanos vivientes del planeta sino como factor decisivo”.

Lo anterior Moguel lo identifica dentro de una crisis de civilización, un tema del que advertimos en nuestro ensayo Modernidad y ecología, publicado en 1993 ( Ecología Politica, 3:9-22) y traducido a varios idiomas, y del que me he ocupado en extenso en el libro Los civilizionarios (Juan Pablos Editor, 2019).

Read this story in English HERE.

La crisis ontológica es en efecto una de las tres mayores crisis del mundo moderno junto con la ecológica y la social. Contra lo que muchos suponen, esta triple desgracia alcanza hoy la que es quizás su máxima expresión en la historia de la humanidad. En plena sintonía con las principales tesis del ensayo de Moguel, aquí exploro la confluencia de los tres jinetes del apocalipsis en la aparición de un miedo de especie como principal elemento trastocador, pero que al mismo tiempo, constituye la oportunidad para la creación de esperanzas en un mundo en crisis.

Vivimos pues un tiempo peligroso, donde todo depende de que la humanidad logre remontar lo que es la segunda fase más arriesgada de su historia (la primera ocurrió cuando la población del Homo sapiens se redujo al mínimo y quedó atrapada en las costas de Sudáfrica por efectos de un clima gélido extremo). Al fin y al cabo nuestra especie es la única sobreviviente de las 10 que integraron nuestro género.

El tiempo pasó, y lo que observábamos como lejana película de terror se fue acercando sin que nos percatáramos y hoy somos ya parte de ella. De meros espectadores o fanáticos del cine, nos convertimos en unas pocas décadas en actores del drama. La primera vez que escuché azorado la idea de que la nuestra es una especie que puede morir, fue en el libro de Francisco Garrido Peña, Introducción a la ecología política (1993). Hoy esa idea es casi lugar común.

Estas tres calamidades que hoy asuelan el mundo provocan que millones de seres humanos del planeta sufran o padezcan ese miedo de especie. Este temor colectivo y generalizado surge de la tremenda batalla que la humanidad libra contra el virus (microamenaza) y de los eventos catastróficos provocados por la emergencia climática global (macroamenaza), pero también de los límites de una civilización que ya no da más.

Lo anterior se expresa en el dislocamiento de nuestras vidas cotidianas en todas sus escalas (individual, familiar, barrial, comunitaria, nacional, etcétera), y en el derrumbe de toda expectativa futura, tal como lo planteaba el optimismo del sistema industrial bajo preceptos, como desarrollo, progreso, crecimiento económico, etcétera, y bajo valores, como el individualismo, la competencia, el consumo y la fe ciega en la economía y la tecnociencia. Para la gran mayoría se ha difuminado la ideología del confort, la seguridad y el placer, y esta sacudida se expresa en innumerables situaciones atípicas o anormales.

¿Alguien se imaginaba la toma del Capitolio por los bárbaros, los chalecos amarillos asediando a Francia, y los Extinction Rebellion a Inglaterra, las calles de Hong Kong o de Colombia tomadas por las masas, un campesino con sombrero presidiendo Perú, líderes indígenas encabezando Bolivia y Chile, o un presidente mexicano desafiando a Washington y defendiendo con pasión a Cuba?

El presidente electo Pedro Castillo y la vicepresidenta electa Dina Boluarte celebran luego de que se confirmara su victoria electoral. Fotografía: EPA. [El nuevo presidente de Perú se hará cargo del país dividido devastado por Covid, Dan Collyns en Lima, The Guardian, 27 de julio de 2021.

Dos reacciones institucionales fuera de lo común son la promulgación de las dos encíclicas de la Iglesia católica (sobre la crisis ecológica y la social) y el plan del Partido Comunista chino y su gobierno para volver al país una civilización ecológica en 2035.

El gran reto no es el de negar este miedo de especie, como lo han hecho los seguidores de D. Trump o J. Bolsonaro y varios intelectuales alternativos, sino el de asumirlo y remontarlo, evitando la parálisis y las actitudes nihilistas o cínicas. Es decir, convertir el miedo en acción preventiva y efectiva, en conciencia de especie.

El reto es colosal, porque implica información verídica, conocimiento, pensamiento flexible, cambio radical de actitudes y valores, sensatez y valentía. En cierto sentido, un retorno a una identidad común a todos. Se trata del cambio civilizatorio operando a escala individual. La aparición de un nuevo sujeto político que lucha por el rescate de la especie. Un nuevo estar en el mundo y una nueva política con, desde y por la vida humana y no humana.

Una ecopolítica.


Este ensayo apareció por primera vez en español en La Jornada y en inglés en Voices of Mother Earth.

Víctor M. Toledo, científico investigador del Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad (Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad), Campus Morelia UNAM, es un biólogo mexicano con doctorado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). El Dr. Toledo ha compaginado su formación científica con estudios en políticas económicas, culturas agrarias y sociología rural. Experto en etnoecología (el estudio transcultural de cómo las personas perciben y manipulan sus entornos), sus estudios y aportes teóricos sobre las relaciones entre las culturas indígenas y el mundo natural son reconocidos internacionalmente. El Dr. Toledo se desempeñó como jefe de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) en la administración del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, de mayo de 2019 a septiembre de 2020. Ver también: Víctor M. Toledo, Biólogo, Etnoecólogo: “Apasionado por La vida”.


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  1. Magnifico artículo !!! en efecto se requiere de una ECOPOLÍTICA, y para obtenerla necesitamos del trabajo e involucración de todos!!
    Todos podemos colaborar en la difusión de información verídica y de conocimiento, y podemos ejercitar el pensamiento flexible.
    Entre todos, podemos lograr ese cambio radical de actitudes y valores, sólo se necesita de valentía para hacerlo. Como bien lo señaló el Dr Toledo, se trata del cambio civilizatorio operando a escala individual. Hagamos nuestra parte! Por lo pronto divulguemos éste artículo entre nuestra comunidad, familia y amigos. Comencemos a ser parte del cambio.