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Bañarse en la sabiduría de los bosques
Los baños de bosque pueden ser una comunión social o incluso espiritual con la naturaleza.
By Robert Engelman Posted in Bosques, Espiritualidad, Salud on 14 abril, 2021 0 Comments
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Traducción por: Hugo Sierra

En la antigua India, según cuenta la historia, un rey que enfrentaba una depresión aguda detuvo su carruaje para tomar un respiro en un bosque lleno de altos árboles tropicales. Mientras caminaba entre sus raíces gigantes, el rey notó el silencio de los árboles, su tranquila firmeza y su ofrecimiento de refugio del duro mundo de los asuntos humanos. 

Se sintió nuevamente inspirado por la confianza y la seguridad, y recordó al Buda. En palabras de la autora Karen Armstrong, “saltó a su carruaje y condujo durante muchos kilómetros hasta llegar a la casa donde se alojaba el Buda”.

¡Qué bonito debe haber sido (al menos para un rey) vivir en una época en la que uno podía acabar con una inmersión en el bosque visitando la morada del Buda! Pero la historia es notable por otra razón: hace unos 2.500 años, esta persona estaba experimentando lo que los japoneses de hoy llamarían shinrin yoku, baños en el bosque. El término, inventado en 1982 y ahora comenzando a ganar popularidad en inglés, no significa literalmente colocar una bañera entre los árboles, como tampoco un baño de sol implica restregarse con jabón bajo un cielo azul claro.

El significado está más cerca de la experiencia del rey indio: una inmersión sensorial completa entre árboles hasta que uno está en una interacción curativa con ellos. Si estamos abiertos a la posibilidad de la sensibilidad de las plantas, podríamos llamar a esto una comunión social o incluso espiritual con la naturaleza.

Muchos de los que hemos caminado y acampado en los bosques la mayor parte de nuestras vidas podemos sentir que sabemos lo que significa bañarse en el bálsamo de los bosques. De hecho, es probable que casi cualquier tiempo que pasemos al aire libre en medio de una vegetación salvaje calme los nervios y disminuya la presión arterial, como lo revela una amplia investigación científica. (Véase, por ejemplo, este estudio sobre el impacto del bosque en personas con enfermedad mental). Pero, tal como lo desarrollaron sus defensores japoneses y lo refinaron algunos occidentales, el concepto de bañarse en el bosque va mucho más allá de un paseo reflexivo por el bosque.

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Nuestros antepasados seguramente también disfrutaron de los baños de bosque. (Foto de Moments Immortalized de Pexels)

En los baños de bosque, como dice el autor M. Amos Clifford en su libro, Your Guide to Forest Bathing: Experience the Healing Power of Nature, (Su Guía a Baños de Bosque: Experimente el poder curativo de la Naturaleza) “el destino está aquí, no allí”. No parece haber una única definición del concepto, al menos en inglés, pero en su esencia es un movimiento lento marcado por la quietud en un entorno boscoso. Muchos excursionistas experimentados podrían argumentar que uno puede “bañarse” de manera similar en la naturaleza no boscosa, como praderas, humedales o desiertos. Los buceadores sin duda apoyarían esta idea, y es probable que haya algo de verdad en ella. Pero la historia y la literatura enfatizan el valor de los árboles, especialmente aquellos que han resistido cientos de estaciones. 

Es útil recordar que nuestros antepasados ​​primates cuadrúpedos pasaron millones de años viviendo en árboles y bosques, y nuestras manos con sus pulgares oponibles aún demuestran su larga evolución para agarrar ramas. Las subcategorías de la naturaleza bañándose en ambientes no boscosos, al parecer, esperan su propio desarrollo, actividades y guías capacitados.

Los bañistas del bosque no buscan el esfuerzo físico, el ojo naturalista para la identificación de especies o la conversación estimulante con los compañeros. El objetivo es la presencia pura, idealmente durante un par de horas o más, con un impulso meditativo para centrar la atención en la conciencia sensorial sin restricciones y sin prejuicios de lo que sea que el bosque pueda estar ofreciendo. Los gorgoteos de los arroyos o elementos de agua similares y los sonidos de los pájaros son adiciones bienvenidas al susurro de hojas y ramas. Es posible que la experiencia no requiera creer que la naturaleza está llena de sensibilidad e interés no humanos por los visitantes humanos. Pero probablemente ayude estar abierto a tales ideas, al menos como una realidad misteriosamente posible, una pregunta lúdica que no necesita ser resuelta por la mente científica racional. 

(Juguetón, Clifford afirma que hay nueve sentidos completos, algunos quizás no verificables por la ciencia, más allá de los cinco convencionales. A uno lo llama “reflejo”, la forma en que nuestras mentes sienten naturalmente y a menudo imitan los sentimientos de otros seres con los que nos encontramos. el sentido imaginativo, se explica por sí mismo y puede ser liberado salvajemente entre los bañistas del bosque dispuestos).

Mientras se baña en el bosque, es posible perderse en solo un metro cuadrado de naturaleza salvaje. (Foto de Skyler Ewing de Pexels)

No es difícil ver los orígenes japoneses de los baños de bosque en la religión sintoísta nacional, que sostiene que los kami (o espíritus) habitan todos los aspectos de la naturaleza, no solo árboles, sino arbustos, arroyos e incluso piedras. Las colinas están vivas, literalmente, si no con el sonido de la música, al menos con algún potencial para expresar pensamientos, en voz alta o en el tranquilo espacio mental de un humano mortal que escucha atentamente. 

Curiosamente, sin embargo, los japoneses parecen restar importancia a lo espiritual por lo científico en su propia práctica. Como se describe en otro libro sobre el tema, Forest Bathing: How Trees Can Help You Find Health and Happiness,  (Baños: Como los árboles pueden ayudarte a encontrar Salud y Felicidad) los japoneses han adaptado muchos de sus parques arbolados más intactos, hermosos y pacíficos para bañarse en el bosque guiados por profesionales, con senderos dedicados, descanso. edificios y “lugares para sentarse”. Pero el libro, del profesor de medicina japonés Qing Li, dice poco o nada sobre el sintoísmo o los espíritus de la naturaleza. En cambio, la atención se centra en la ciencia y los biomarcadores de la salud. La presión arterial y la amilasa salival se miden antes y después de los baños forestales, aparentemente para proporcionar a los participantes indicadores cuantificables de los beneficios que han obtenido de su experiencia.

Clifford también detalla algunos de los beneficios para la salud de los baños en el bosque, que también llama terapia del bosque o curación del bosque. Ciertamente, la curación y la salud son enfoques clave de la práctica. Sin embargo, Clifford, fundador de la Asociación de Guías y Programas de Terapia de la Naturaleza y los Bosques, enfatiza sin vergüenza la interacción más espiritual y social entre los seres sintientes humanos y no humanos en la naturaleza.

Su libro está repleto de “invitaciones”: acciones específicas que uno puede probar en el bosque para permitir que los muchos sentidos sean estimulados por lo que él insinúa que pueden ser señales intencionales o mensajes de los seres del bosque. Dos ejemplos: coloque un deseo escrito en el suelo y aléjese. O susurra una pregunta a una mano llena de agua de un arroyo y suéltala, luego toma más agua río abajo y mira si surge una respuesta. La buena noticia es que si prueba estas invitaciones solo, solo usted, y (¿quién sabe?) Tal vez el bosque, sabrán sobre el experimento.

Cada uno de estos dos libros tiene sus temas y puntos fuertes únicos. Clifford enfatiza la importancia de los baños de bosque para los activistas ambientales y otras personas estresadas o incluso desesperadas por el estado del mundo. Ofrece una rica variedad de invitaciones para estar en comunión con la naturaleza, junto con el permiso para adoptar un enfoque infantil de la idea de la conexión social con árboles, animales, arroyos y piedras. Si bien recomienda pasar de dos a cuatro horas en un bosque, confiesa que una vez interactuó felizmente con un árbol que separaba espacios para autos en el estacionamiento de un centro comercial.

El camino hacia los baños en el bosque es lento, para saborearlo en lugar de navegarlo rápidamente. (Foto de HoliHo de Pexels)

Li da consejos más específicos sobre los baños de bosque en los parques de la ciudad durante las pausas para el almuerzo en la oficina y ofrece testimonios de personas a las que ha guiado. También adorna su libro con fotografías en color de dos páginas de espectaculares bosques japoneses, con árboles enormes y senderos bien cuidados. Proporciona suficiente información sobre los baños de bosque en Japón para justificar arrojar el libro en el equipaje de arriba antes de volar para recorrer el país. Pero especialmente mientras una pandemia mundial hace que ese vuelo sea un sueño imposible e incluso complica los baños en el bosque regional, Li también ofrece consejos para llevar el bosque al hogar. Su libro incluye recomendaciones específicas sobre plantas de interior y los aromas amaderados del incienso y los aceites esenciales.

Algunas preguntas quedan por responder. ¿En qué se diferencia el baño en el bosque de las formas de meditación más conocidas, especialmente la práctica de la atención plena? ¿Puedes bañarte en bosques llenos de seres humanos inconfundiblemente sensibles, y a menudo ruidosos y locuaces? ¿Si es así, cómo? Si visita un bosque gravemente degradado, fácil de encontrar en estos días, ¿puede oír los árboles gritar de dolor? ¿Y hay algún beneficio para la salud o espiritual en eso?

Estas preguntas pueden servir para la experimentación personal y la conversación con compañeros de baño en el bosque. Mientras tanto, estos dos libros se complementan bien. Ofrecen una base sólida, aliento y orientación para cualquiera que tenga la intención de quedarse en un baño de bosque tibio, incluso si el Buda no se queda en una casa a poca distancia en automóvil.

Este artículo apareció originalmente en Gaianism.org y se vuelve a publicar con permiso.

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